La importancia de la imaginación

¿Los niños de hoy usan su imaginación tanto como nosotros cuando éramos niños? ¿Ve que sus niños inventan cuentos o historias increíbles en sus juegos de fantasías como nosotros solíamos jugar "al policía y al ladrón" o a la "casita"? ¿O el juego de su hijo consiste en repetir movimientos como son los golpes de karate o los giros de baile donde no hay ninguna historia? ¿Por qué supone que sucede esto?, ¿deberíamos preocuparnos si un niño agarra el juguete de otro a los cuatro años? Debe imaginar diferentes maneras de manejar la situación, como por ejemplo compartir o usar palabras propias. Si no puede imaginarse estas posibilidades, probablemente golpee al otro niño para obtener lo que desea o se irá llorando. Si uno necesita resolver la pregunta de una prueba de geometría en la escuela secundaria, debe tener la capacidad de imaginar posibles soluciones. Si no puede, sin duda fallará, hará trampas o decidirá que no le importa. ¿Alguna vez ha sido más importante que hoy en día el hecho de que los adultos podamos imaginar nuevas maneras de crear un mundo pacífico?"

En el ámbito del desarrollo infantil es posible que nos escuche decir frases como "habilidades para el pensamiento crítico" y "habilidades creativas para la resolución de problemas" cuando nos referimos a nuestros objetivos para el desarrollo cognitivo de su hijo. En realidad, nos estamos refiriendo a la imaginación. Para formar seres humanos con imaginación es necesario brindarles oportunidades para que la desarrollen ellos mismo cuando son pequeños. Estas oportunidades se encuentran en un solo lugar, y ese lugar es el juego. Juegos con pinturas, con arcilla, con trajes, con pegamento y con crayones. Causar desorden. Explorar el bosque. Chapotear en un charco. Asombrarse con una oruga que se arrastra cerca de uno. Pretender ser un ave que planea en el cielo.

¿Les está brindando a sus hijos oportunidades suficientes para este tipo de juego? Si se pasan horas sentados frente a una computadora, mirando televisión o jugando con videojuegos, son participantes pasivos que escuchan las historias de otros en lugar de tener el tiempo y el espacio para soñar. Si se inscriben en clases de fútbol, de danza, de béisbol para niños pequeños, de karate y de gimnasia en la misma semana, estarán recibiendo oportunidades maravillosas para desarrollar sus habilidades. Pero tienen pocas oportunidades, o no las tienen, de usar su creatividad e imaginación para decidir cómo usar el tiempo libre, qué fantasía explorar o de qué parte del mundo les gustaría conocer más a su propio ritmo, por su cuenta.

Hoy en día los padres piensan con frecuencia que si les dan demasiado tiempo libre a sus hijos, estos están perdiendo la oportunidad de aprender y de prepararse para el futuro. Pero este tipo de decisiones tomadas por los padres, si bien con amor y con las mejores intenciones, no son buenas para los niños, según las actuales teorías e investigaciones de desarrollo infantil. Los niños hoy en día necesitan imperiosamente tiempo y espacio para desarrollar su imaginación creativa, sin la agenda de los adultos. Incluso si sus hijos se quejan y les dicen: "¡Estoy aburrido!  ¡No tengo nada para hacer!", confíe en que si los obliga a pensar por su cuenta cómo ocupar el tiempo, la creatividad innata surgirá y la imaginación volará.