Castigado por los premios

Estuve hablando con la mamá de una niña de cuatro años que me contaba sobre el sistema de conducta que había adoptado para que su hija dejara de golpearla, gritarle y tratarla de forma irrespetuosa.  Le daba dinero a su hija cada vez que se comportaba "correctamente".  Le expliqué a la mamá que mientras que ese tipo de sistema podía parecer lógico para la mayoría de los adultos, en realidad, la mayoría de los especialistas en desarrollo infantil de hoy en día lo consideran infructuoso.  Estos métodos puede parecer que dominan las conductas no deseadas y negativas a corto plazo pero no resultan efectivas en el cuadro de la vida del niño a largo plazo.

¿Por qué? Porque brinda una "motivación extrínseca" que implica que las conductas aparecen y se detienen solo si continúan los premios.  Si no se llega a la raíz de los problemas de conducta, los problemas vuelven a aflorar.  La próxima vez puede parecer diferente ya que las conductas negativas cambian, pero los motivos de su existencia no cesan.

El verdadero objetivo en relación a los niños es inculcarles la "motivación intrínseca", mediante la cual el incentivo para el buen comportamiento proviene del propio deseo, en lugar de ser motivado por una recompensa externa o el temor a un castigo.

Una de las maneras de lograrlo es brindando "consecuencias sociales normales".  En otras palabras, causa y efecto o "cada delito recibe un castigo".  Enseñarles a los niños que cada comportamiento trae consecuencias los prepara para aquellas situaciones en las que usted no estará ahí para premiarlos o castigarlos.  Por ejemplo, si un niño no les pone las tapas a los marcadores, no se le grita por ser irresponsable.  Simplemente ya no podrá usarlos durante un tiempo, porque estarán secos.  Si una niña le tira un libro a su hermana, con calma se le explicará que no podrá tener más libros durante un tiempo.

Hay mucho más para aprender acerca de este tema tan importante.  Sé que tan solo toqué algunos aspectos superficiales. También hay muchos recursos valiosos disponibles para ayudarle a pensar.  Sé que cambié mis puntos de vista para siempre luego de haber leído Castigado por los premios de Alfie Kohn. El nuevo DVD de su reciente conferencia titulada "Unconditional Parenting" también es excelente.

Hasta el mes que viene,

Richard Cohen, M.A.
Vicepresidente, Educación